Grand Canyon & Las Vegas II

Op maandag vertrekken we bijtijds uit Utah en gaan we weer terug naar Vegas! Deze keer logeren we in Egyptische stijl in het Luxor. Ook super deluxe, maar deze keer dus een hotel met een thema en een thema dat ze overal goed hebben doorgevoerd. Het hotel zelf heeft de vorm van een pyramide en als je in de lift staat voel je ook dat deze een beetje schuin gaat!

DSC_0877

Verder heeft dit hotel ook weer een casino, bars en zelfs een wedding chapel. Hier wonen ook de Blue Man Group en een of andere roodharige comedian. De zalen waarin zij optreden had ik niet eens herkend, maar dat blijken respectievelijk het tempeltje links op de foto en het authentieke dorpje rechts te zijn:

DSC_0904

Ook in stijl is dat onze pyramide ‘s avonds niet-zo-geheime signalen naar de aliens blijkt te sturen:

DSC_0806

Zoals het hoort als je in Las Vegas bent, bezoeken we ‘s avonds een magische show. Penn en Teller zijn de gelukkigen. Best vermakelijk en zeker beter dan de Rat Pack, maar Hans Klok was qua show en magie wel echt stukken beter! Deze vrienden doen een aantal aardige trucs en maken er eigenlijk een halve comedy-act van.

IMG_20160613_223322

Op de 14e is het vroeg opstaan, omdat we om 6.15 (‘s ochtends) meegaan met een tour naar de West Rim van de Grand Canyon. De Grand Canyon lijkt dichtbij, maar dat valt in de praktijk dus vies tegen: we komen namelijk pas weer om 21.30 uur in het hotel aan.. Nadat we zijn opgehaald worden we naar een grote loods gebracht waar we wat ontbijt kunnen scoren en daarna in een andere bus aan de echte reis beginnen. First stop: de Hoover Dam.

DSC_0482

Gebouwd aan het begin van de 20e eeuw en van groot belang geweest voor de ontwikkeling van Nevada. Maar in de bus wordt wat meer verteld over het tot stand komen van de dam en de werkers werden wel écht uitgebuit. Omdat het temidden van de grote depressie was, was men zo blij om een baan te hebben dat men er zo ongeveer alles voor over had. Dat gecombineerd met het fout dat iedereen vervangbaar is en er voor jou tig andere werkelozen in de rij staan, zorgt voor een slechte onderhandelingspositie. Dat is onder meer te illustreren aan het feit dat het conglomeraat dat de Dam bouwde voor een habbekrats kleine, simpele huisjes bouwde rond de bouwplaats en die vervolgens voor een redelijk fixe prijs verhuurde aan hun eigen werkers. Tevens was het conglomeraat van de bar,supermarkt en andere nodige faciliteiten. Oftewel: dubbele winst voor het conglomeraat, terwijl de arbeiders hun hele familie letterlijk naar de woestijn moest verhuizen voor meerdere jaren en daar geen onkostenvergoeding voor krijgt, maar je baas juist moet betalen.

Na de Hoover Dam zitten we meerdere uren in de auto, tot het grote moment daar is en we bij een van de moderne zeven wereldwonderen arriveren:

DSC_0498

DSC_0550

Na thuiskomst maken we nog een paar foto’s van deze kant van de Strip en is het tijd voor cocktails.

DSC_0779

De volgende dag is het tijd om de laatste week in te plannen. Heeeeel gek dat er opeens al zes weken voorbij zijn en het einde van de reis nadert. Maar niets aan te doen, behalve er het beste van te maken! Komende dagen worden eerst nog in een aantal national parks doorgebracht en daarna in onze eindbestemming San Francisco. Na wat pijn en moeite zijn de dagen uitgestippeld (ik blijf het jammer vinden dat er nog maar één week te gaan is), en gaan we naar het National Atomic Testing Museum waar ook nog eens een tentoonstelling van Area 51 is!

DSC_0844

Met een B-53 bom

Het museum is hier, omdat er in de Nevada dessert test met atoombommen zijn uitgevoerd, zowel boven- als ondergronds. Dit werd zó veelvuldig gedaan, dat het al snel een extra attractie werd om vanuit het dak van je hotel in Vegas in een ligstoel te kijken naar een ontploffende atoombom een eindje verderop. Bizar! Maar waar:

094cd8f62a0eb1d774090e7293115a8d

Nu worden er geen bommen meergetest, maar worden onder andere de first responders bij rampen hier getraind in het omgaan met nucleaire en andere gevaarlijke stoffen (denk bijvoorbeeld aan het geval dat er een dirty bomb wordt gedropt). Ook wordt veel onderzoek gedaan naar de gevolgen van ioniserende straling en vindt hier de opslag van laag-radioactief afval. Erg interessant, met veel beeldmateriaal, interviews met medewerkers en tekst en uitleg over van alles en nog wat. Daarna is het door naar de tijdelijke tentoonstelling. Erg gaaf om nu over Area 51 te lezen en de mythes eromheen nu ik er zelf ben geweest! Welliswaar niet óp de basis, maar toch de directe omgeving en ook worden de Jerkey tent en Little A’Le’Inn worden genoemd.

DSC_0847

Op de terugweg rijd ik nog langs hét sightseeing punt van Las Vegas voor eenpaar mooie foto’s. Daarna is het nog een paar uurtjes genieten aan het zwembad met een grote Piña Colada, om vervolgens Mexicaans te eten. Het is onze laatste avond, dus áls we nog een gokje willen wagen moet dat vanavond. Na veel wikken en wegen – vrijwel volledig aan mijn kant – besluiten we $ 11 om te wisselen in chips. Eéntje om al souvenir te houden (ik heb ook één casinomunt uit Monaco) en de rest gaat op rood bij de roulette. En… it’s a winner! En zo geschiedde en werd $ 10 opeens $ 20. Dit is niet verkeerd en zo zou ik de hele avond wel door kunnen gaan, maar we weten allemaal the house always wins door mijn winst nu om te wisselen, kan ik technisch gezien tenminste als winnaar Vegas verlaten. Geen slecht gevoel, dat met een cocktailtje gevierd moet worden.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s